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Impacts of phylogenetic nomenclature on the efficacy of the US Endangered Species Act

TitleImpacts of phylogenetic nomenclature on the efficacy of the US Endangered Species Act
Publication TypeJournal Article
Year of Publication2015
AuthorsLeslie MS
JournalConservation Biology
Date Published2015/02
Type of ArticleArticle
ISBN Number0888-8892
Accession NumberWOS:000348712400010
Keywordsbiodiversity; conservation; diversity; filogenetica; hesionidae; inclusive taxonomic unit; names; orcinus-orca; phylogenetics; polychaeta; taxonomia; taxonomy; whales

Cataloging biodiversity is critical to conservation efforts because accurate taxonomy is often a precondition for protection under laws designed for species conservation, such as the U.S. Endangered Species Act (ESA). Traditional nomenclatural codes governing the taxonomic process have recently come under scrutiny because taxon names are more closely linked to hierarchical ranks than to the taxa themselves. A new approach to naming biological groups, called phylogenetic nomenclature (PN), explicitly names taxa by defining their names in terms of ancestry and descent. PN has the potential to increase nomenclatural stability and decrease confusion induced by the rank-based codes. But proponents of PN have struggled with whether species and infraspecific taxa should be governed by the same rules as other taxa or should have special rules. Some proponents advocate the wholesale abandonment of rank labels (including species); this could have consequences for the implementation of taxon-based conservation legislation. I examined the principles of PN as embodied in the PhyloCode (an alternative to traditional rank-based nomenclature that names biological groups based on the results of phylogenetic analyses and does not associate taxa with ranks) and assessed how this novel approach to naming taxa might affect the implementation of species-based legislation by providing a case study of the ESA. The latest version of the PhyloCode relies on the traditional rank-based codes to name species and infraspecific taxa; thus, little will change regarding the main targets of the ESA because they will retain rank labels. For this reason, and because knowledge of evolutionary relationships is of greater importance than nomenclatural procedures for initial protection of endangered taxa under the ESA, I conclude that PN under the PhyloCode will have little impact on implementation of the ESA. Impactos de la Nomenclatura Filogenetica sobre la Eficiencia del Acta Estadunidense para las Especies en Peligro Resumen Catalogar a la biodiversidad es critico para los esfuerzos de conservacion porque la taxonomia precisa continuamente es una condicion previa para la proteccion bajo las leyes disenadas para la conservacion de especies, como el Acta Estadunidense para las Especies en Peligro (ESA, en ingles). Los codigos de nomenclatura tradicional que gobiernan los procesos taxonomicos han caido recientemente bajo escrutinio ya que los nombres de los taxones estan vinculados de manera mas cercana con los rangos jerarquicos que con los propios taxones. Una nueva estrategia para nombrar a los grupos biologicos, llamada nomenclatura filogenetica (NF), denomina explicitamente a los taxones al definir sus nombres en terminos de linaje y descendencia. La nomenclatura filogenetica tiene el potencial de incrementar la estabilidad de la nomenclatura y disminuir la confusion causada por los codigos basados en rangos, pero quienes proponen a la NF han luchado contra la idea de si las especies y los taxones infra-especificos deberian ser gobernados por las mismas reglas que otros taxones o si deberian tener reglas especiales. Algunos de los que proponen abogan el abandono total de las etiquetas por rango (incluyendo a las especies); esto podria tener consecuencias para la implementacion de legislacion de conservacion basada en taxones. Examine los principios de la NF como estan representados en el PhyloCode (una alternativa para la nomenclatura tradicional basada en rangos que nombre a los grupos biologicos con base en los resultados de analisis filogeneticos y no asocia a los taxones con rangos) y evalue como esta estrategia novedosa para nombrar taxones puede afectar la implementacion de legislacion basada en especies al proporcionar un estudio de caso de la ESA. La version mas reciente del PhyloCode depende de los codigos tradicionales basados en rangos para nombrar a las especies y a los taxones infra-especificos; entonces, poco cambiara con respecto a los objetivos principales de la ESA porque estos mantendran sus etiquetas de rango. Por esta razon, y porque el conocimiento de las relaciones evolutivas es de mayor importancia que los procedimientos de nomenclatura para la proteccion inicial bajo la ESA de taxones en peligro, concluyo que la NF bajo el PhyloCode tendra un impacto minimo en la implementacion de la ESA.

Short TitleConserv. Biol.
Student Publication: 
Research Topics: